Skip to main content

Vroege geschiedenis van golf in de Verenigde Staten

Golf begon vele eeuwen voordat Europeanen naar Amerika migreerden en, vermoedelijk, het spel met zich meebracht uit de Atlantische Oceaan. Het duurde een tijdje voordat het spel populair werd in de Verenigde Staten, maar de sport is gedijen en gegroeid sinds het einde van de 19e eeuw.

Golf komt naar Amerika

De geschiedenis van Golf in de Verenigde Staten dateert van minstens 1657, toen een paar ogenschijnlijk dronken mannen werden gearresteerd voor het breken van ramen door ballen te slaan met hun clubs in Albany, New York. Savannah, Georgia verzendingsdocumenten uit 1744 documenteren de aankomst van golfuitrusting verzonden vanuit Schotland. Records van de Savannah Golf Club - die beweert de oudste Amerikaanse golfclub te zijn - zeggen dat het werd opgericht in 1794 of 1795. Volgens de USGA werd in 1786 een club in Charleston, South Carolina opgericht.

Cursussen verspreid over de Verenigde Staten

De meeste vroege Amerikaanse golfbanen waren ruwe constructies. De beroemde St. Andrew's baan in New York bijvoorbeeld, begon zijn leven als drie holes in het midden van een koeienweide. Dat begon ook te veranderen. Goed onderhouden, 9-holes banen met intelligente lay-outs begonnen de ruigere locaties in de late 19e eeuw te vervangen. De meeste van de beroemde Amerikaanse banen van het tijdperk waren in het oosten, inclusief Shinnecock Hills in New York, de Newport Golf Club in Rhode Island en, tegen het midden van de jaren 1890, een meer gepolijste St. Andrew's lay-out. Maar golf had zich al over het continent verspreid, waaronder een cursus in Tacoma, Washington die in 1884 actief was.

USGA verenigt American Golf

De United States Golf Association, of USGA, werd opgericht op 22 december 1894. Oorspronkelijk heette de Amateur Golf Association van de Verenigde Staten, de organisatie werd gevormd nadat golfer Charles Macdonald tweede werd in twee toernooien, die beide beweerden de nationale amateurkampioenschap evenement van het land. Passend genoeg won Macdonald in 1895 het eerste officiële Amerikaanse Amateurkampioenschap van de USGA. Een dag later won Horace Rawlins de eerste Amerikaanse Open voor profs. Hij versloeg 10 andere concurrenten voor de eerste prijs van $ 150. Lucy Barnes won het eerste Amerikaanse Amateurkampioenschap voor vrouwen, ook in 1895.

De Ouimet-impact

In 1913 moest de Amerikaanse Open in The Country Club in Brookline, Massachusetts een showcase zijn voor de topprofs van die tijd. De winnaar bleek Francis Ouimet te zijn, een 20-jarige hometown-amateur die werd gesteund door een tien jaar oude caddie. Het was "het belangrijkste kampioenschap in de Amerikaanse golfgeschiedenis" volgens Michael Trostel, curator en historicus voor de USGA.

"De nederigheid van Ouimet en de wortels van zijn arbeidersklasse waren iets dat je toen nog niet veel zag in het spel", zei Trostel in een interview in 2013 met "The Boston Globe." "Golf werd gezien als een spel exclusief voor de rijken en de elite, en Ouimet heeft geholpen die perceptie te doorbreken. '

Trostel voegde toe dat 2 miljoen Amerikanen golfden in het decennium nadat Ouimet "Het beste spel ooit gespeeld" plaatste - wat toevallig de titel is van een film uit 2005 over de verrassingsoverwinning.

Geboorte van de Amerikaanse PGA

De American Professional Golfers Association, of PGA, werd in 1916 opgericht met warenhuis eigenaar Rodman Wanamaker als katalysator. De vereniging hield het eerste PGA Championship-toernooi in oktober van dat jaar, waarbij Wanamaker de volledige prijs van $ 2.580 opbracht. Hij doneerde ook een trofee voor de PGA Tournament-kampioen die uiteindelijk de Wanamaker-trofee werd genoemd.

comments powered by HyperComments