Skip to main content

Wat is reproductieve endocrinologie?

Endocrinologie is het gebied van de geneeskunde dat zich bezighoudt met hormonen. Hormonen zijn stoffen die in een deel van het lichaam worden geproduceerd en die een invloed hebben op de functie of activiteit van een ander lichaamsdeel. Hormonen regelen onder andere de spijsvertering en het metabolisme, de bloeddruk, de hartslag en de reactie van het lichaam op stress. Reproductieve endocrinologie is de subspecialiteit van endocrinologie die zich specifiek bezighoudt met die hormonen die verantwoordelijk zijn voor seksuele en reproductieve functie.

Hormonen en voortplanting

Bepaalde hormonen die vallen onder de reproductieve endocrinologie subspecialiteit worden geproduceerd door de voortplantingsorganen zelf, zoals oestrogeen, progesteron en testosteron, die worden geproduceerd door de eierstokken en testikels. Andere hormonen die de functie van de voortplantingsorganen controleren, worden eigenlijk ver van de voortplantingsorganen geproduceerd. Follikelstimulerend hormoon en luteïniserend hormoon worden bijvoorbeeld geproduceerd door de hypofyse, een hormoonproducerend orgaan aan de basis van de hersenen.

Achtergrond en training

In de praktijk wordt het gebied van reproductieve endocrinologie meestal gecombineerd met onvruchtbaarheid: "reproductieve endocrinologie en onvruchtbaarheid", of kortweg REI. In tegenstelling tot algemene endocrinologen baseren reproductieve endocrinologen hun training niet op algemene interne geneeskunde, maar op verloskunde en gynaecologie. In de Verenigde Staten voltooien reproductieve endocrinologen na afloop van hun medische opleiding een residentie van vier jaar in alle aspecten van de verloskunde en gynaecologie, inclusief algemene en hoog-risico verloskunde, arbeid en bevalling, gynaecologische chirurgie en gynaecologische kanker. Daarna voltooien ze een driejaarlijkse subspecialiteitsbeurs specifiek in reproductieve endocrinologie en onvruchtbaarheid.

Reikwijdte van deskundigheid

De meerderheid van de patiënten die worden verzorgd door een reproductieve endocrinoloog zijn geïnteresseerd in het bereiken van een gezonde zwangerschap. Deze omvatten patiënten met problemen zoals aan leeftijd gerelateerde onvruchtbaarheid, disfunctie van de eierstokken of ovulatie, geblokkeerde of abnormale eileiders, laag aantal zaadcellen of andere spermakwesties, endometriose en erfelijke of genetische ziekten die zij hopen te vermijden om aan hun nakomelingen door te geven. Bij paren die een significant probleem hebben met betrekking tot sperma of een ander probleem dat specifiek gerelateerd is aan de mannelijke partner, werkt een reproductieve endocrinoloog gewoonlijk samen met een uroloog die zich specialiseert in mannelijke fertiliteitsproblemen. Typische behandelingen omvatten vruchtbaarheidsmedicijnen; intra-uteriene inseminatie, ook bekend als "kunstmatige inseminatie"; en in-vitrofertilisatie. Veel vrouwen die een gezonde zwangerschap willen bereiken, hebben ook een chirurgische behandeling nodig voor aandoeningen zoals baarmoederfibromen en endometriose.

Veel reproductieve endocrinologen zorgen ook voor patiënten die niet geïnteresseerd zijn om zwanger te worden, maar die problemen hebben specifiek gerelateerd aan de reproductieve hormonen. Deze kunnen patiënten zijn met polycysteus ovariumsyndroom, endometriose, aan de menopauze gerelateerde problemen, seksuele disfunctie en abnormale seksuele ontwikkeling.

comments powered by HyperComments